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Detrás de cada símbolo, de cada pictograma, hay un gran esfuerzo de creatividad rendida a la funcionalidad. Los emojis son uno de los inventos más populares en lo que llevamos de siglo XXI.

¿Qué es un emoticono?

Un emoji es un término japonés para los ideogramas o caracteres usados en mensajes electrónicos y sitios web. Un emoji es un símbolo de origen japonés, se trata de una imagen de 12×12 píxeles de tamaño. El formato en el que se presenta es Unicode, el mismo que se utiliza para los caracteres del idioma nipón y chino.

Por ejemplo, la palabra amor cuenta con cuatro letras o caracteres en castellano y también lo hace en inglés, pero en el lenguaje emoji es un solo signo tipográfico, un pictograma con forma de corazón, es universal, no diferencia idiomas. Es justo esta la idea principal que defiende Shigetaka Kurita a la hora de explicar la valía de su invento; defiende que los emojis no son signos divertidos que sirven para amenizar nuestros mensajes de texto, sino que considera que podrían llegar a funcionar como un idioma que una a todos los ciudadanos del planeta, y romper así las barreras de los diferentes idiomas, como se había intentado con el esperanto.

Diseñadores de emojis y cómo se hacen

El japonés Shigetaka Kurita, diseñador de interfaces, en el año 1999, crea 176 emoticonos para NTT Docomo, una empresa de comunicación móvil japonesa, con el objetivo de alcanzar el componente emocional que le falta al texto.
Él se inspiro en el manga. Una década después con la proliferación de las redes sociales y la aparición de WhatsApp, el emoji se ha convertido en un lenguaje universal. Por el que su creador original no recibe derechos de autor; “Es algo que me alegra -defiende
Kurita-, las letras y caracteres de los alfabetos de distintos idiomas no son objeto de derechos de autor, así que los emojis tampoco deben serlo. Los creé para que fueran de dominio público y me enorgullece que así haya sido”, contó el japonés a Verne, desde Tokio.

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Existe un consorcio que los regula y los restringe, este es Unicode. Según Unicode los emojis son “pictogramas que se presentan de una forma colorida y en caricatura y se utilizan en línea en el texto. Representan cosas como rostros, clima, comida y plantas o emociones, sentimientos y actividades”. Son tan importantes en nuestra vida que tienen hasta un día propio señalado, el 17 de julio se celebra el Día Internacional de los Emoticonos, ¿por qué ese día? En el emoji del calendario aparece ese día.

Número de emojis que existen, Face ‘With Tears of Joy’

Unicode, el comité que decide los emojis, se encarga de mantener el estándar, y afirma que existen un total de 3.019 emojis, divididos en 10 categorías; gente, banderas, objetos, símbolos… algunos se utilizan más que otros, existen herramientas que contabilizan el uso de los emojis, como por ejemplo emojitracker, esta lleva la cuenta de los publicados en Twitter. Hasta julio de 2019 el emoticono más utilizado fue la cara riéndose con lagrimas en los ojos -conocida oficialmente como Face With Tears of Joy- se tuiteó un total de 2.485.057.462 veces.

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La emojipedia

Los emojis son muy populares, tanto, que hasta tienen enciclopedia propia, la Emojipedia. En 2015, el Diccionario de Oxford eligió el emoticono sonriente como palabra del año . Pueden parecer algo insignificante, pero tiene un trasfondo y se han convertido en objeto de estudio. Muchos de los emoticonos no se interpretan correctamente, debido a que hay personas que los identifican y relacionan con significados distintos. Pero el propio diseñador, Kurita, opina que su uso es libre: “No creo que exista un uso correcto o incorrecto del emoji”.

Vyvyan Evan, linguista británico, escribió El código Emoji, un libro que trata acerca del fenómeno de evolución de los emoticonos. En su publicación se pregunta si los emoticonos son comparables al lenguaje; “En términos de comunicación no verbal, es algo que es tan antiguo como la propia comunicación”.

El uso correcto o incorrecto de los emojis

Pero a los emojis como lenguaje universal aún les queda mucho camino, deben superar muchas barreras, lo deseable sería que el diseño de cada pictograma se unificara y que fueran aceptados por todas las plataformas y dispositivos, así realmente podríamos tener todos el mismo “alfabeto”.

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Hablando de emojis se pueden contar anécdotas muy curiosas como por ejemplo la inserción de la paella; desde Blasco Ibáñez a Rita Barberá, son muchos los que han hecho cosas por Valencia, pero solo Eugeni Alemana consiguió que la paella valenciana se convirtiera en emoji. Uno de los requisitos de Unicode para incorporar un emoticono es que haya demanda social, y lo consiguieron, con ayuda de muchos Eugeni logró gracias al hashtag por Twitter ser dos veces trending tropic mundial y varias veces en España.

Tu propio emoji

Todo empieza con un diseño, un diseño que según Unicode debe seguir dos factores: nivel esperado de uso y compatibilidad.

El nivel de uso hace referencia a cómo de frecuente va a ser usado ese emoji, requieren pruebas que respalden la propuesta, y la compatibilidad se refiere a si Unicode necesita tenerlo porque ya esta en redes sociales y se ha convertido en un éxito. En estos casos se tiene en cuenta también si el emoji va a tener diversas interpretaciones y la posibilidad del uso metafórico y el potencial simbolismo del icono. Una vez enviada la propuesta el tiempo de respuesta puede llegar a ser de hasta dos meses.

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